Primaire en secundaire preventie

Primaire en secundaire preventie

De hier beschreven leefstijlfactoren zijn vooral relevant voor de primaire preventie van dementie: vermijden dat er zich in onze hersenen veranderingen voordoen die uiteindelijk leiden tot geheugenverlies. Daarom is de periode van middelbare leeftijd (40-75 jaar) belangrijk, want dementie ontwikkelt zich ontzettend traag. Voor je merkt dat er een effect is op het geheugen of gedrag van iemand, zijn er in de hersenen al wel twintig jaar lang veranderingen bezig die schade veroorzaken.

Dat neemt echter niet weg dat deze leefstijlfactoren zoals gezonde voeding, voldoende bewegen, … ook nog relevant zijn als er op hogere leeftijd toch al signalen van dementie zijn, of zelfs wanneer een formele diagnose gesteld is. De ontwikkelingen in de hersenen kunnen misschien niet meer stopgezet worden, en al helemaal niet teruggedraaid worden, maar dezelfde leefstijlfactoren kunnen wel de kwaliteit van leven gevoelig verhogen. Zo vonden onderzoekers van de universiteit van Exeter (UK) recent dat zelfs een tiental minuten extra sociale interactie in woonzorgcentra de kwaliteit van leven fors omhoog hielp voor bewoners met dementie en zorgpersoneel.